Quelque chose de plus sérieux se passe-t-il avec votre mangeur difficile ?

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Qu’est-ce que l’ARFID ?
Il a été classé pour la première fois comme un trouble alimentaire dans le Manuel diagnostique et statistique de l’Association américaine de psychiatrie (DSM-5) en 2013. Il s’agit essentiellement d’une alimentation difficile au point qu’un enfant ne parviendra pas à atteindre les étapes de sa croissance, commencera à perdre du poids, développera une carence nutritionnelle telle que l’anémie, aura besoin de suppléments ou d’une alimentation entérale (alimentation par sonde) pour rester en bonne santé, ou dont l’évitement alimentaire interfère avec d’autres aspects de la vie quotidienne, explique Mark Norris, médecin spécialiste de la santé des adolescents et membre de l’équipe des troubles alimentaires du Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario à Ottawa. (Pour un diagnostic d’ARFID, un enfant doit présenter au moins un de ces symptômes, et pas nécessairement tous).

Contrairement à l’anorexie nerveuse, l’ARFID n’a rien à voir avec l’image corporelle ou la peur de prendre du poids. Les enfants atteints d’ARFID évitent la nourriture en raison de problèmes sensoriels ou d’une « expérience négative », comme l’étouffement.

À quoi ressemble l’ARFID ?
Il n’y a pas deux cas d’ARFID exactement identiques, mais il y a suffisamment de similitudes dans le régime alimentaire typique des enfants atteints d’ARFID pour servir de signal d’alarme aux parents ou aux personnes qui s’occupent d’eux, explique Gillian Harris, co-auteur au Royaume-Uni de Food Refusal and Avoidant Eating in Children, including those with Autism Spectrum Conditions.

« Avec l’enfant ARFID, le véritable point clé est ce que nous appelons le « régime glucidique brun beige ». Tout a cette texture sèche et facile », dit-elle.

Les enfants atteints d’ARFID préfèrent les aliments blancs ou beiges qui sont mous ou friables et faciles à mâcher – pain, riz, pâtes nature, gâteaux, biscuits, céréales ou viandes transformées comme les pépites de poulet ou les bâtonnets de poisson. Cette liste décrit également ce que les parents d’enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) appellent le « régime autistique ». Par coïncidence, il s’agit également d’un décompte assez complet de ce que de nombreux enfants en bas âge mangeront volontiers, ce qui peut être assez alarmant pour les nouveaux parents.

Beaucoup d’enfants passent par une phase de choix de nourriture à l’âge de deux ou trois ans, lorsqu’ils acquièrent le langage et commencent à classer les aliments selon qu’ils « aiment » ou « n’aiment pas », ou « sûrs » ou « pas sûrs », explique Harris, qui est également psychologue clinique consultant au Birmingham Food Refusal Service au Royaume-Uni. Mais elle regardera une lance à asperges et pensera : « Ce n’est pas de la nourriture. » La plupart des enfants dépassent ce stade lorsque les asperges font leur apparition à l’heure du dîner, ou lorsqu’ils sont initiés à de nouveaux aliments à la garderie ou à l’école maternelle et qu’ils voient leurs camarades engloutir leurs légumes.